El césped de Wimbledon

¿Y si las pistas de Wimbledon fueran de césped artificial?

El césped de Wimbledon en las pistasAhora que estamos en plena fase final del torneo de tenis (y del deporte en general) más legendario y emblemático del planeta, el único del Grand Slam que se juega sobre hierba, seguro que siempre te han intrigado estas preguntas. ¿Cómo se mantiene ese césped de Wimbledon tan perfecto año tras año? ¿Qué tiene para que las pelotas boten como en una superficie lisa? ¿Quién se encarga de cuidarlo y cuánto cuesta? A todas estas preguntas te vamos a dar respuesta en este post. Pero nosotros, desde ARMON®, añadimos una más: ¿Y si las pistas de Wimbledon fueran de césped artificial?

Si hemos despertado tu curiosidad, sigue leyendo. Porque te vamos a desvelar algunos de los secretos del responsable de cuidar el césped del All England Lawn Tennis & Croquet Club. Y los secretos de ARMON® para jubilarlo.

Los secretos del césped de Wimbledon

Su nombre es Neil Stubley, y lleva más de dos décadas cuidando estas pistas legendarias, desde que se incorporó como aprendiz en 1995, recién salido de la universidad. Hoy es, sin duda, uno de los hombres más importantes del Club. Su experiencia es clave para conseguir un césped capaz de soportar las pisadas y los saltos de los jugadores, o el impacto de las pelotas a más de 200 km/h, durante más de 650 partidos en tan solo 13 días. Y también el resto del año, claro. Salvo la majestuosa pista central, “la Catedral”, y las llamadas “show courts”, el resto de las 40 pistas de hierba del All England se utilizan durante todo el año.

La misión de Neil Stubley y su equipo de 28 personas es mantener el césped en óptimas condiciones en cada partido, perfectamente sano y cortado al milímetro. O mejor dicho, cortado a una altura de 8 milímetros exactamente (durante el torneo; 13 mm el resto del año). Este auténtico mago de la pista se levanta cada día a las cinco de la mañana para ver el pronóstico del clima (ya sabemos lo imprevisible que puede ser) y decidir si se juega o no, si se retiran las lonas protectoras, si hay que regar un poco porque el suelo está demasiado seco… Luego se corta la hierba hasta esos 8 mm justos, se marcan las líneas con una rueda marcadora y dióxido de titanio (nunca pintura) y finalmente se cepilla el césped para darle brillo y que aparezca espléndido a los ojos de los espectadores.

El césped más exigente del mundo

Sin embargo, lo más importante no es la apariencia de perfección y cuidado, sino la dureza exacta a la que tiene que estar la superficie de la pista para que las pelotas boten como tienen que botar: altas y sin sorpresas. Cada día se lleva a cabo una lectura de la firmeza del suelo, que, al ser arcilloso, queda muy firme y duro cuando se seca. De hecho, el corte a 8 mm es también el ideal para que el césped sobreviva en un terreno tan seco. Y, para los más curiosos, el tipo de hierba que se siembra es Ryegrass Perenne, más duradera y resistente al desgaste de tantas horas de juego.

Todos los días del torneo se mide y analiza el desgaste de la pista, la dureza de la superficie y el bote de la pelota; también se marcan las líneas y se apisona y corta el césped diariamente. Y si hace acto de presencia la lluvia (salvo en la pista central, cubierta con un techo retráctil desde 2009), 17 personas previamente entrenadas cubrirán la hierba con una lona de una tonelada en menos de 30 segundos.

Todo lo que se ahorraría Wimbledon si las pistas fueran de césped artificial

Para empezar, el sueldo de Neil Stubley, que no debe de ser bajo precisamente. Porque para mantener el césped artificial del All England Lawn Tennis and Croquet Club en óptimas condiciones todo el año no haría falta un Jefe de Canchas y Horticultura de su categoría y experiencia. Ni un equipo de 28 personas. Eso sí, le desearíamos una feliz jubilación.

Tampoco tendría que levantarse Neil a las 5 am todos los días para ver el pronóstico del clima y decidir si se juega o no. Ni un grupo de 17 personas tendría que cubrir la pista con una lona de 1 tonelada de peso en caso de lluvia repentina, por muy rápido que lo hagan. Y es que el césped artificial ARMON® aguantaría perfectamente la lluvia londinense gracias a su alta capacidad de drenaje. Y además los jugadores estarían más seguros, porque nuestro césped artificial no resbala aunque esté mojado.

Por supuesto, el All England se ahorraría un dineral en agua para regar sus 40 pistas a lo largo del año. Y también se ahorraría cortar el césped a diario para mantener esos 8 mm justos que exige la perfección de Wimbledon. Y medir cada día el desgaste de la pista, la dureza de la superficie y el bote de las pelotas, porque con el césped artificial siempre serían igual: óptimos.

Y por último, el césped artificial se mantendría impoluto durante todo el torneo (y todo el año), sin esas enormes calvas que aparecen inevitablemente en ambos extremos de la pista, tras dos semanas de torneo y 650 partidos. Unas calvas muy poco estéticas a los ojos del público, y que rebajan la imagen de perfección del mítico club inglés y su legendario torneo.

Algo que no sucedería si las 40 pistas del All England Lawn Tennis and Croquet Club fueran de césped artificial. Aguantarían perfectamente pisadas, botes, carreras, lluvia, heladas o sol inclemente con un leve cepillado y un poco de riego (los días de mucho calor, simplemente para refrescar la pista).

¡Vamos, Carlitos!

En cualquier caso, todo está listo ya para que este fin de semana se juegue la gran final de Wimbledon. Y desde ARMON® queremos animar a nuestro joven campeón, Carlos Alcaraz, que está en plena forma para revalidar el título conseguido el año pasado, tras derrotar a Djokovic en una épica final a cinco sets. ¡Vamos, Carlitos!

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